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黑猩猩的“笑”  

2009-08-06 17:28:16|  分类: 科普科幻 |  标签: |举报 |字号 订阅

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看,那只黑猩猩在“笑”

本报记者 周凯莉


中青在线-中国青年报    2009-08-05    [打印] [关闭]

    “看!那只黑猩猩在笑!”我大声喊道。据长辈的说法,5岁时,我曾经两星期不言不语,疑似“自闭症”倾向。直到某日,姨妈带我去了动物园,我在黑猩猩的笼子前喊出了这句话。

    至今,可怜的姨妈都不明白“医生”黑猩猩用的是中医还是西药。她只记得,彼时那只在“笑”的黑猩猩,龇出两排白牙,暴露了粉红的牙肉。她推测,是那没心没肺的快乐,终于传染了一个“忧郁”的幼童。

    长辈们忙于对这段轶事津津乐道,我则对黑猩猩的“笑容”产生了兴趣。直到一位朋友推荐了《黑猩猩的政治—猿类社会中的权力与性》一书,我才获悉了“真相”。虽然这种灵长类动物的面部,拥有接近人类的55块肌肉,但是由于生理局限,它们并不能随心所欲地使用面部肌肉。于是,它们的面部表情往往通过暴露牙齿来呈现。不同的牙齿暴露程度表征着特定的心情。比如,当黑猩猩龇出全部牙齿,既可能由于兴奋,也可能由于惊恐。

    也就是说,我看到的那只黑猩猩的确可能在兴奋地大笑。它那大张着嘴的兴奋表情,有可能它刚吃了一根美味的香蕉,或者找到了一个心爱的“姑娘”。

    不过,几率更大的是,“咧嘴大笑”的它正遭遇恐惧——象征安全感的毛毯被饲养员取走,或者在人群里发现了恐吓它的管理员。还可能有一只更强大的同类正朝着它,竖起浑身毛发,嗓子眼儿里喷出高亢的咆哮。或许,这个敌人还用肥硕的脚掌拍打着地面,发出“啪啪”的鼓点声。这种日本相扑运动员的标准动作,被动物学家称为黑猩猩的“武力炫示”。

    有趣的是,遭遇挑衅的黑猩猩同样使用暴露牙齿的方式作出回应。如果体力允许,它便紧闭嘴唇,遮住牙齿,装出强悍的样子。接下来,它会做出相同的“武力炫示”,然后进入战斗。而年老体弱者往往采取“示弱”的策略。它们会努力暴露出更多牙齿,并且向敌人伸出一只手。最后一种方法堪称“破釜沉舟”,取决于黑猩猩在群落中的“人缘”。这只受到挑战的黑猩猩需要放下“尊严”,大张着嘴巴,露出全部的牙齿连同牙肉。甚至,它应该保持这一露齿的表情,勇猛地冲到“场外观众席”,拥抱那些可能帮助它的朋友。

    中国科学院动物研究所的张劲硕博士告诉我,黑猩猩的露牙表情也有可能出于其他原因。例如,战斗结束后,黑猩猩常常会选择和解,少则几分钟,多则几个小时。两个对手甩开脚掌,疯狂地跑向对方。它们互相紧紧拥抱,露出娱乐圈艺人拍照时的“八颗牙”以示友好。

    一个叫伊冯的荷兰姑娘记录过这样的故事。这个阿纳姆黑猩猩群落研究机构的职员曾收养了一只小黑猩猩巧蔻。有一天,淘气的巧蔻把冰箱里的食物搞得七零八落。伊冯大为光火,把它狠狠训斥了一顿。第二天,伊冯正倚在沙发上看书。巧蔻突然跳上了她的膝盖,将双臂环绕着她的脖子。“它张着嘴,露出恰到好处的牙齿,似乎在对我微笑。”伊冯感叹,黑猩猩把“露齿而笑”的和解方式应用到了与人的交往上。

    除此之外,黑猩猩的“露齿”策略还运用在建立盟友关系上。一只黑猩猩从后面爬上朋友肥厚的背部,并用手臂紧紧地抱住它。为了显示团结,它们会一起朝着敌人露出牙齿,看起来像是两个伙伴不约而同地咧嘴大笑。

    有意思的是,雄黑猩猩为了得到雌黑猩猩“爱的号码牌”,常常会带着雌黑猩猩的孩子一起做游戏。这位醉翁之意不在酒的“叔叔”,喜欢微微露出牙齿以示和蔼,同时轻轻地抚摸幼崽。有时,这个和蔼的“叔叔”还会伸展长臂,把“侄子”抛入空中,再稳稳接住。

    针对黑猩猩的“笑容”,阿纳姆黑猩猩群落的动物学家曾进行过相关研究。他们认为,黑猩猩的大脑扩张近乎成熟,具备实施一系列社会操控行为的能力。它们暴露牙齿,事实上是在发出讯息,宣示即将到来的行为。不过,黑猩猩在发出讯息之前,早已在脑中对社会信息、社会关系进行了打分,权衡过选择的结果,以期达到利益的最大化。

    此外,张劲硕博士还告诉我,黑猩猩群落里有严格的等级制度。较为年长或者有权势的黑猩猩,往往会在各项活动中,尽可能暴露最少的牙齿,以显示自己的“矜持”。也就是说,单单从神情上看,那些“淡定的、缺乏表情”的黑猩猩正是群落里的领袖。这与人类社会何其相似。

    《黑猩猩的政治——猿类社会中的权力与性》

    【美】弗朗斯·德瓦尔著

    赵芊里译

    上海译文出版社

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